Jurulatih Maghribi, Walid Regragui, berkata rancangannya adalah untuk membiarkan Sepanyol menguasai bola selepas pasukannya menang penentuan penalti yang penuh dramatik dalam perlawanan pusingan 16 Piala Dunia Qatar.

Kemenangan membawa pasukan Afrika itu ke suku akhir buat kali pertama dalam sejarah mereka, mengatasi prestasi mereka pada 1986, apabila mereka mara ke pusingan 16 terakhir.

Maghribi menang 3-0 menerusi sepakan penalti berikutan keputusan seri 0-0 selepas masa tambahan di Stadium Education City di Qatar.

Sepanyol mendominasi penguasaan bola semasa perlawanan tetapi pertahanan kukuh Maghribi menghalang dan mengehadkan peluang buat La Roja.

"Kami telah bersetuju memilih untuk bertahan -- bukan kerana takut," kata Regragui. “Kami cukup merendah diri untuk mengatakan bahawa kami belum lagi setaraf Perancis, Jerman atau England, untuk bersaing dengan mereka daripada segi penguasaan bola.

“Tiada siapa yang berjaya mencuri bola daripada mereka, jadi saya menerima Maghribi tidak menguasai bola. Saya bukan ahli silap mata.”

Regragui berkata pasukan itu berusaha selama empat hari mendapatkan pelan permainan mereka untuk mengurangkan impak trio tengah Sergio Busquets, Pedri dan Gavi.

"Setelah menutup begitu banyak garisan hantaran selama 120 minit, kami tahu kami akan mempunyai peluang -- kami mempunyai dua, tiga, empat percubaan," katanya.

“Kami tidak tahu bagaimana untuk menghukum mereka. Kami telah berusaha, kami mendapat penalti, dan kemudian bonus buat pasukan.

“Tetapi apabila anda mempunyai penjaga gol (hebat), anda tahu anda mempunyai peluang yang lebih baik untuk berjaya.”

Penjaga gol Maghribi, Yassine Bounou, menafikan Carlos Soler dan Sergio Busquets dari sepakan penalti, manakala percubaan Pablo Sarabia terkena tiang ketika Sepanyol gagal menjaringkan sebarang daripada tiga penalti mereka.

Achraf Hakimi, yang dilahirkan di Madrid, melakukan sepakan penalti Panenka yang memenangi penentuan sepakan untuk Maghribi, meneruskan perjalanan cukup indah mereka di Qatar.

Pasukan Afrika Utara itu mengungguli kumpulan mereka, menewaskan Belgium dan Kanada, manakala seri dengan Croatia.

Mereka hanya melepaskan satu gol dalam empat perlawanan mereka.